Hospital de Niños Dr. Ricardo Gutiérrez

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Consejos sobre prevención

Cuidado con el calor!

Cuidado con el calor!

2011-10-19

Les ofrecemos información producida por la Sociedad Argentina de Pediatría que hemos revisado, para que protejan a sus chiquitos en los días de intenso calor.

 

LOS RIESGOS EN LOS DIAS DE CALOR

El verano suele ser esperado por los niños y jóvenes con gran entusiasmo por las vacaciones, el tiempo libre, las salidas y los juegos al aire libre. Los días de alta temperatura y humedad (ola de calor) pueden transformarse en un gran riesgo para la salud por lo que debemos informarnos, estar atentos y tomar las medidas necesarias de prevención 

Cuando hace calor: 

*  El cuerpo trata de disipar el calor que genera, a través de la sudoración (por evaporación) 
* También aumenta la circulación de la piel para perder calor (por radiación) aunque este mecanismo no es muy útil en los días calurosos 
* Si la edad del niño le posibilita hacerlo solo: se desabriga, busca lugares frescos y ventilados e ingiere más agua (los bebés y niños pequeños dependen de la ayuda de un adulto) 

Cuando hace mucho calor: 
* El cuerpo tiene dificultades para regular su temperatura y ésta puede elevarse (más de 37° medida en la axila) por deshidratación, agotamiento del mecanismo natural del sudor y desajuste del centro cerebral que controla la temperatura corporal 
* Si esto ocurre sobreviene el agotamiento por calor y de persistir, más grave aún, el golpe de calor 

El agotamiento por calor se manifiesta con estos síntomas: 
* Sudoración excesiva 
* En los bebés puede verse la piel muy irritada por el sudor en el cuello, pecho, axilas, pliegues del codo y la zona del pañal (sudamina) 
* Piel pálida y fresca 
* Sensación de calor sofocante 
* Sed intensa y sequedad en la boca 
* Calambres musculares 
* Agotamiento, cansancio o debilidad 
* Dolores de estómago, inapetencia, náuseas o vómitos 
* Dolores de cabeza 
* Irritabilidad (llanto inconsolable en los más pequeños) 
* Mareos o desmayo 

Qué debemos hacer ante el agotamiento por calor?
* Ofrecerle agua fresca (también agua + sal: ½ cucharita en 1 litro o bebidas de tipo Gatorade) 
* Ofrecerle con más frecuencia el pecho a los lactantes 
* Trasladarlo a un lugar fresco y ventilado, si es posible con aire acondicionado frío 
* Desvestirlo 
* Ducharlo o mojarlo en todo el cuerpo con agua fresca 
* Aquietarlo y ponerlo a descansar 
* Consultar a su pediatra o a un Centro de Salud 

El golpe de calor (cuando el agotamiento se agrava) 
Debemos estar alertas a estos síntomas y consultar con urgencia: 
* Temperatura del cuerpo 39° o mayor (medida en la axila) 
* Piel roja caliente y seca (se agota la sudoración) 
* Agitación 
* Dolor palpitante de cabeza 
* Vértigos y desorientación 
* Delirios, confusión o pérdida de conocimiento 
* Convulsiones 

¿Qué debemos hacer ante un golpe de calor?
 
* Llamar sin demora a un servicio de emergencia o trasladarlo al Centro de Salud más próximo 
* Llevarlo inmediatamente a un lugar fresco y ventilado, si es posible con aire acondicionado frío 
* Quitarle las ropas y enfriarlo lo más rápido posible, mojando con agua fría todo el cuerpo 
* Ofrecerle agua si está consciente 
* No se debe administrar medicamentos antifebriles (no son útiles en esos casos y pueden empeorar al niño) 
* No se debe friccionar la piel con alcohol (causa intoxicación) 

¿Quiénes tienen mayor riesgo?
 
* Los menores de 5 años y más aún los menores de 1 año 
* Los que padecen enfermedades crónicas, cardíacas, renales, mentales o neurológicas 
* Los niños con fiebre por otra causa o diarrea 
* Los niños obesos o desnutridos 
* Los que tienen la piel quemada por el sol 
* Los jóvenes que usan y abusan de bebidas con alcohol y drogas 
Con ellos se debe aumentar las medidas de prevención, estar muy alertas para detectar la presencia de estos síntomas y en este caso o ante la duda no demorar la consulta médica 

CONSEJOS PARA LA PREVENCIÓN 

Cuando hace mucho calor:
 
* Ofrecer a los niños agua o jugos naturales en forma frecuente sin esperar a que los pidan 
* Ofrecer el pecho más seguido a los lactantes 
* No ofrecer bebidas con cafeína o azúcar en exceso 
* No ofrecer bebidas muy frías (causan dolor de estómago) 
* No ofrecer líquidos o comidas calientes o pesadas 
* Incorporar sal en mayor cantidad que lo habitual 
* Bañarlos o mojarles todo el cuerpo con frecuencia 
* Proponer actividades tranquilas y evitar juegos intensos 
* Evitar que transiten y jueguen expuestos al sol, menos aún en horario del mediodía o a la tarde temprano 
* Si deben transitar bajo el sol, ponerles sombrero de ala ancha, usar protectores solares (factor 35 o mayor) y hacer frecuentes descansos a la sombra. 
* Procurar que permanezcan en los lugares más frescos y ventilados 
* Si están en casa, usar ventiladores teniendo en cuenta que no son suficientes para refrescar cuando la temperatura ambiente es muy elevada 
* De ser posible, estar por momentos en ambientes con aire acondicionado frío, en su casa o en los lugares públicos que lo posean 
* Vestirlos con ropa holgada, liviana, de algodón y colores claros o mejor aún, desvestirlos 
* Nunca los deje dentro de un vehículo estacionado y cerrado 

El golpe de calor puede ser muy grave, con los primeros síntomas o ante la duda no demore la consulta con su pediatra o en el Centro de Salud más cercano 

Para jóvenes y adolescentes
 
* No consumir bebidas con alcohol ya que aumentan la temperatura corporal y las pérdidas de líquido. No es conveniente tomar cerveza ante la sed y el calor 
* Evitar esfuerzos físicos o actividades deportivas exigentes. Mejor reunirse y charlar con amigos, escuchar música o leer 
* Sentarse y descansar cuando sientan mareos o fatiga 
* Recordar las recomendaciones generales 
* Tratar de visitar a los abuelos mayores para ver cómo están. Ellos también, como los más chicos, son muy vulnerables al calor

Sociedad Argentina de Pediatría


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